沒與聯合創始人搞定這5個問題,就先別啟動創業

2019-08-01 10:28 來源:互聯網

導語:我們之前已經討論過創始人怎么找到合適的聯合創始人的問題,但還有一些問題需要在正式啟動創業之前與聯合創始人厘清、確定。若省略這一步,當創業公司進入發展期時再爆雷,后悔也來不及了。本文原作者是一位被聯合創始人“坑”過的連續創業者,他根據自己的教訓總結了一些經驗,阿爾法公社把它綜合編譯過來,與國內的創業者共同學習參考。

創始人找到合適的聯合創始人,會大大提高創業成功的概率,而找到錯誤的聯合創始人則是災難性的。我就吃過這方面的虧,在第一次創業時被自己的銷售合伙人“坑”了。

那是一家SaaS創業公司,由我和兩位聯合創始人Wojtek、John一起打造。我負責公司的運營和財務,John負責公司的產品銷售,Wojtek則是技術團隊的領導者。

在創業過程中,我和Wojtek都按當初的分工做好了自己職責內的事:公司的團隊和財務運營良好,產品也順利成型;但John卻沒有做到他該做的事,公司的銷售團隊和渠道建設進度緩慢,似乎當初他的承諾并不存在一樣。不可避免的,公司發展受到嚴重影響,John也應該出局。但因為當時的合伙關系只有口頭協議,沒有落在紙面,所以很難在法律方面追究責任,公司的資源也被嚴重浪費。

這一次的失敗經歷讓我教訓深刻,在之后的創業生涯中,我在找聯合創始人時更加謹慎,處理與他們的關系時更加成熟。當然,Wojtek仍舊是我的伙伴。

在找到“合適”的潛在聯合創始人后,如何成熟地處理與他們在利益和情感方面的關系,讓這個關系能夠長久而穩定地存在下去,是每一位創始人都會面臨的難題,也是創業能否成功的關鍵之一。我總結了創始人正式啟動創業之前,應該與你的潛在聯合創始人搞定的一些問題。它們的有些部分可能會讓人不舒服,但對你們共同創立的公司具有長期價值。

一、愿景與職責

首先,創始人與聯合創始人應該就創業的愿景達成共識,確保大家的遠期目標是一致的。如果只是因為某個模糊的目標走在一起,沒有看到“終極”的目標,那在一起向前的時候,聯合創始人很可能走上不同的道路,最后與創始人分道揚鑣。

還有就是要明確每一位聯合創始人的職責是什么,如何負責,以及創業過程中遇到問題時應該如何應對、處理。

每一位聯合創始人都是創業公司的“棟梁”,有一位聯合創始人不能很好地履行他的職責,重量就會壓到其他“棟梁”身上,整個建筑(創業公司)必然不穩。

而實際的情況是,光是在創業前進行職責分工可能是不可靠的,就如我的第一次創業,John也接受了他的職責,但執行起來卻是另一回事。真正重要的是勇氣、創業精神和執行,因為需要不短的時間,創始團隊才能帶領大家把想法變成真實。

所以從決定創業的第一天起,創始人和聯合創始人就應該確定好各自的分工職責,包括對于公司的付出程度。并且還需要用落在紙面的程序和協議,確定彼此的責任,以及在創業過程中若有一方沒有盡到責任時,會有什么后果。

二、股權分配及行權時間表

股權的分配及行權的時間表同樣是需要嚴肅討論的問題,并且在討論出結果后必須形成協議和文件,長期遵守。其實在討論上一個創始團隊職責分工的問題時,與之相應的就是股權的分配,因為責任和權利必須是對等的。

創始團隊的成員們聚在一起創業,共同的愿景、目標和人際關系紐帶確實很重要,但最牢靠的應該還是股權這個利益紐帶。最看重創始團隊的天使投資人,對于這一點也會格外注意。

另外,股權的行權時間表也很重要,一般會分好幾年,逐步行權。有明確的行權時間表,對于聯合創始人,會有一個良好的預期,而分期的行權也有助于聯合創始人與公司的“緣分”更加長久。

鑒于股權分配對創業公司的重要性,阿爾法公社將在近日用專門的文章進行詳細論述。

三、聯合創始人的現金分配權力

第三個需要提前厘清的問題是聯合創始人的現金收入以及他分配公司資金的權力。盡管有股權,但在行權之前,它仍是“紙面富貴”。在公司從0到1的過程中,聯合創始人需要有現金方面的收入,以維持他與他的家庭的生活。有基本的收入保證,聯合創始人們才能放心的把精力投入到事業中去。

另外,雖然大多數情況下是占據股權最多的創始人負責公司的運營和財權,但聯合創始人在獨自負責一個方面(產品、銷售、技術)時,也需要相應的資源和自主權,這些資源,尤其是現金資源應該以什么規則或流程分配,需要提前界定。

四、深入了解彼此

無論潛在的聯合創始人是否與創始人有共同學習、共同工作的經歷,在做共同創業的決定之前都應該有更加深入的相互了解。因為若創業進展順利,在5-10年之內你們是相處最密切的人,這會是最重要的個人投資。

創始人與聯合創始人應在不同的場合有盡量多次的會面和長時間交談。不僅要看到對方在商業上的一面,還應該了解他們的生活、家人、朋友;既需要看到他們理性的一面,也需看到人性的一面——一個有能力的人如果力氣用的方向不對,帶來的破壞力也是巨大的。

進行這樣的深入了解將會相當艱難,但必須盡早進行。當創業正式啟動之后,再爆雷,對公司的打擊將更加巨大。我們相信大多數創始人在做出創業決定時,一定會下一個堅持5-10年的決心,而選擇這5-10年旅程的“旅伴”,怎么重視都不過分。

五、這是一個長期的過程

尋找聯合創始人及整合創始團隊是一個長期的過程。因為在第一次創業時吃過虧,我不會再輕易認定一個人是創業伙伴。我第一個公司的聯合創始人Wojtek,現在仍是伙伴,這是長期相處下來建立的契合與信任。

創始人在做創業準備時,尋找聯合創始人應該盡早提上日程,當你已經把創業想法完善,目標市場、產品形態、商業模式想得差不多時再去找,那肯定晚了。

事實上,創始人應該在創業這個念頭剛冒出來時,就著手找合適的聯合創始人。你的創業想法、目標市場、商業模式不應該是自己閉門造車出來,而應該和潛在的聯合創始人們碰撞出來。

并且當創始人找到合適的聯合創始人之后,仍然要在漫長的創業道路上相互磨合,共同闖過一個個的“關口”,才能成功。最后,祝大家好運。

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